Ο χρυσός είναι ένα κίτρινο μέταλλο με μοναδικό χρώμα και λάμψη. Είναι πολύ μαλακός και σφυρηλατείται πολύ εύκολα, ενώ δε σκουριάζει, δε φθείρεται, δεν έχει τοξικότητα και δεν προκαλεί αλλεργίες.

Εξαιτίας αυτών των μοναδικών ιδιοτήτων του χρυσού αλλά και της σπανιότητάς του υπήρξε ανέκαθεν εξαιρετικά ακριβός.

Στην κατασκευή των κοσμημάτων ο χρυσός σπάνια χρησιμοποιείται καθαρός λόγω του ότι είναι υπερβολικά μαλακός και ευαίσθητος για ορισμένες κατεργασίες, και συνήθως γίνεται πρόσμιξη του χρυσού με άλλα μέταλλα για τη δημιουργία διαφόρων κραμάτων του χρυσού με μεγαλύτερη σκληρότητα και αντοχή.

Η περιεκτικότητα ενός κράματος σε καθαρό χρυσό μετριέται με καράτια, όπου 24 καράτια είναι 100% χρυσός. Για παράδειγμα σε ένα κράμα 14 καρατίων, τα 14 από τα 24 μέρη (585‰) είναι καθαρός χρυσός ενώ τα υπόλοιπα 10 από τα 24 μέρη είναι άλλα μέταλλα. Αντίστοιχα, ένα κράμα 18 καρατίων περιέχει 18/24 (750‰) καθαρό χρυσό. Με την πρόσμιξη του χρυσού με άλλα μέταλλα σε διάφορες αναλογίες είναι δυνατή η κατασκευή κοσμημάτων και σε άλλα χρώματα πέραν του κίτρινου. Τα πιο διαδεδομένα από αυτά είναι ο λευκόχρυσος και ο ροζ χρυσός